Por Karen Nemeth, Ed.M

Son muchos los beneficios de pasar más tiempo en casa con tu familia. Es posible que tengan más tiempo para relajarse juntos o jugar y cantar y probar cosas nuevas.

Una cosa que muchos padres no están aprovechando durante este período de aislamiento social es la oportunidad para que sus hijos desarrollen destrezas sociales. Por fortuna, hay muchas actividades divertidas y atractivas que las familias pueden hacer para ayudar a sus hijos a aprender esas destrezas en casa. Las interacciones sociales mejoran cuando los niños aprenden a:

  • Comunicarse con los demás
  • Comprender a los demás
  • Usar sus palabras y destrezas de comunicación no verbal para expresar emociones
  • Mostrar afecto y apoyo a los demás
  • Trabajar juntos.

Te sugerimos algunas actividades que te permitirán ayudar a tu niño o niña a desarrollar las destrezas y la confianza que necesita para toda una vida de interacciones sociales.

  • Describe y nombra tus sentimientos. Bríndale a tu niño o niña información que pueda usar para aprender cómo se sienten los demás y qué los hace sentir de esa manera. En lugar de decir “¡No puedo creer que mi paquete no haya llegado!” usted podría decir: “Me siento tan decepcionada de que mi paquete no haya llegado hoy, porque tenía muchos deseos de abrir esa caja”. Esto los ayuda a comprender los sentimientos de otras personas, y a prepararse para establecer relaciones exitosas con otras personas.
  • Haz representaciones de historias. Esto no solo les brinda a los niños una forma divertida de practicar vocabulario nuevo en inglés o español, sino que también les brinda experiencia para comunicar los sentimientos de los personajes.
  • Pídele a tu niño o niña que hable sobre cómo se siente en lugar de usar su comportamiento para comunicarse. Si tiran un juguete o comienzan a llorar, su comportamiento generalmente los está ayudando a comunicarse. Puedes demostrarle que entiendes sus sentimientos, y ayudar a tu niño o niña a expresarse animándolo a nombrar sus sentimientos. Esta es una destreza importante para desarrollar amistades.
  • Expresa tu agradecimiento cuando veas a tu niño o niña utilizando una destreza social que será útil en entornos grupales. Por ejemplo, podrías decirle: “Ayudaste a tu hermana a guardar los bloques. Eso es genial, ¡ahora tenemos más tiempo para jugar afuera, porque trabajaron juntos!”
  • Busca oportunidades para interactuar con otros miembros de la familia, compañeros de escuela y amigos a través de video chat o por teléfono. Las investigaciones muestran que los niños pequeños pueden aprender mucho de las experiencias sociales interactivas. Haz arreglos para que tu niño o niña tenga interacciones sociales como jugar con sus compañeros de video chat.
  • Habla sobre los comportamientos y sentimientos de los personajes que tu niño o niña puede ver en la televisión. Hablar con un adulto sobre esto mejorará lo que el niño o la niña aprende en la televisión. Puedes comentarle: “Ese personaje no le dijo la verdad a su amigo. ¿Cómo crees que se sentiría su amigo al respecto?”
  • Dale a tu niño o niña oportunidades para participar en tareas y conversaciones de adultos para que puedan aprender sobre su papel en situaciones sociales más formales. Pueden generar confianza en su función dentro del equipo familiar botando la basura o ayudando en el jardín. Necesitan practicar destrezas sociales en una variedad de situaciones.
  • Agradécele a tu niño o niña cuando se interese en el bienestar de los demás y muestre compasión. Un niño pequeño podría traerte un peluche para consolarte cuando parezca que estás molesto, o un niño de primer grado podría ayudar a su hermano a limpiar un derrame y decirle que no se preocupe por eso. Es importante reconocer estas primeras expresiones de consuelo y preocupación para que los niños crezcan sabiendo que pueden marcar la diferencia para otra persona.
  • Participa en juegos de simulación con tu niño o niña. El juego de simulación puede ser un momento maravilloso para practicar inglés o español juntos. También es una experiencia muy importante de la primera infancia. Este tipo de juegos brinda a los niños el trasfondo que necesitan para comprender cómo interactuar con los demás. ¡Les encanta imitar a sus adultos favoritos!

Lo importante es apoyar las interacciones y los comportamientos sociales con un enfoque positivo y sin estrés. Los niños son naturalmente cariñosos, expresivos y serviciales. Nuestra responsabilidad es guiarlos y ayudarlos a formarse para que estén preparados para tener experiencias sociales positivas y gratificantes a lo largo de su vida. Cada paso que dan hacia su desarrollo social en el hogar es un paso hacia un ajuste seguro para participar en ambientes grupales a medida que crecen.

Karen Nemeth, Ed.M.
La máster en educación Karen Nemeth es experta en el desarrollo de primera y segunda lengua, y en educación temprana, y posee un sitio web de recursos muy conocido: www.languagecastle.com. Ha escrito más de 12 libros y muchos artículos para maestros, líderes y familias, incluyendo su libro más reciente: “Familias y educadores juntos: construyendo excelentes relaciones que apoyen a los niños pequeños”. Es consultora y presentadora de muchos programas, escuelas y organizaciones en Estados Unidos y otros países.